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成败在此一举,Leap Motion 推虚拟现实手势控制设备

MinorityReport

相信许多人都曾经被 Leap Motion 精确的手指追踪技术所惊艳,并认为它会成为现实和虚拟之间一个非常好的接口

Leap Motion 此前的产品主要专注在 PC 领域,但今天该公司宣布推出一款基座,能够与 Oculus Rift 等虚拟现实设备连接,将手势操作引入虚拟现实,实现现实和虚拟的无缝交替。

Leap 此举与虚拟现实设备合作,主要体现在两个方面,一是能够让用户体验完全丢掉手持设备的虚拟现实体验。此前与 Oculus Rift 等设备配套进行游戏时,用户通常得带上一个游戏手柄进行操作,但有了 Leap,就可以甩开手柄,完全用手势控制了。

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第二点则主要是为了照顾到用户的安全问题。为了造出完美的虚拟现实体验,诸如 Oculus Rift 这样的设备会让用户的视觉完全包裹在头盔之内,完全看不到外界的情况。如果用户在游戏过程中,突然需要去拿点东西之类的话,就要把头盔摘下,否则容易碰到家里的桌桌椅椅,踩坏花花草草等。

因此 Leap 的基座还包括了一个摄像头,通过软件,Leap 能将摄像头拍摄到的画面传送到 Rift 内部的屏幕上,将虚拟和现实融合起来。

从 PC 到 VR

为什么 Leap Motion 会转变思路,改为与虚拟现实设备进行合作呢?其实这背后又是一个悲伤的故事,目前市面上,基于 Leap Motion 的键盘仅限于几款 HP 机种。而且更糟糕的是,由于销售情况不如预期,Leap Motion 在五月解雇了 10% 的员工。

CEO Michael Buckwald 表示这是一个艰难的决定,因为他们本来希望上市后能卖出 500 万套设备,结果只卖出了 50 万套左右。

问题就在于,多数 PC 制造商在基于 Leap Motion 上开发硬件这件事上兴趣缺缺,与此同时,Michael 也看到了 VR 这个新兴的市场,它还在起步的阶段,大家都在探索。Michael 相信,Leap Motion 对虚拟现实有着重要的价值——在解决某些视觉问题的同时,也可以作为一个可靠的传感器,追踪用户的手部动作。

任重而道远

要帮助 VR 用户看到外面的世界,Leap 依然任重而道远。因为 Leap Motion 的产品本来是基于 PC 设计的,要移植到 VR 设备上,要做出不少的改变。

首先,原本 Leap Motion 是通过 USB 与电脑连接后,放在桌面上,便可以捕捉到上方一定范围内的手势动作。但现在将 Leap 放在头盔上之后,角度就改变了,它得从上方捕捉下前方的动作。而且如果该设备想要和 VR 设备融合得更好,要变得更开放,例如要向开发者提供传感器的原始图像数据。

另一方面,Leap Motion 是依靠内部的两个摄像头捕捉经红外线 LED 照亮的手部影像,再通过软件即时生成 3D 数据。相比于微软的 Kinect,Leap 的优势体现在软件方面。

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但软件不能解决所有问题。因此 Leap 还展示了一款还处于原型阶段的传感器,名为 Dragonfly(蜻蜓)。这款传感器能够绑定在 Oculus Rift 前面,它配备了两个高分辨率、高速彩色摄像机,并且能探索到比人眼更宽的视角。它主要通过灰阶形式的红外来获取视觉,而且 Dragonfly 能够分辨不同的颜色,尽量接近人眼的视觉体验。

由于它的视角比 Rift 要广,这意味着假如 Leap 想要和所有的 VR 设备进行适配的话,它要做的工作还有很多。

成败在此一举

关于这个想法,Leap 已经酝酿了很久,CEO 表示这款设备的目的是为了能够成为 VR 设备的标配,将整个基座和传感器都整合到 VR 设备当中。再者,手势输入,或者说 3D 输入,它“easy,accessible, but also powerful”,因此,Leap 希望能让手势输入成为虚拟现实的一种标准输入机制。

现在开发者们就可以买到这款基座,仅售 20 美元。但是它需要与 Leap Motion 的控制器(售价 80 美元)协同使用。当然,Leap 这次的目标并不是普通消费者,它的目标是 VR 设备的制造商们——Oculus,Sony 等。

 

题图来自 Daniel Gallo

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