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IFTTT融资3000万美元:要成为智能家居控制器

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美国科技创业公司IFTTT周四宣布,已经通过Norwest Venture Partners和Andreessen Horowitz两家风险投资公司完成3000万美元融资,这也是该公司迄今为止规模最大的一轮融资。他们将借此发展物联网领域。


IFTTT融资3000万美元:瞄准物联网

IFTTT是一款非常有用的服务,它的公司名称是“If This Then That”(如果这样,就那样)的缩写。该服务的核心功能就是将相互独立的服务联系起来。例如,每当一款服务中出现某个事件时,便可在另外一款截然不同的服务中触发另外一个事件,而前后两个事件都可以由用户自行设置。

例如,用户可以将Instagram和Dropbox账号关联起来。每当用户向Instagram上传照片时,都会自动将相同的照片备份到Dropbox的在线存储账号中。目前已经有100多款互联网服务支持IFTTT,包括Twitter和YouTube。

IFTTT联合创始人林登·蒂贝茨(Linden Tibbets)表示,这款服务是为了让人们可以更有创意地控制很多日常使用的网络服务。例如,虽然当你的好友在Foursquare上签到时,你无法通过短信接收提醒。但有了IFTTT,便可自行设置这种功能,该公司将这样一套用户自行设置的机制称作一个“食谱”。

“我们经常改造简单物体的作用来满足不同的需求,例如,当你要腾出手来做其他事情时,便可把铅笔别在耳朵上。”蒂贝茨说,“IFTTT也是同样的目的。人们理应拥有这种重新混搭的能力,让互联网真正为他们所用。”

用户目前使用IFTTT的方式,令蒂贝茨和他的兄弟、IFTTT的另外一位联合创始人亚历山大(Alexander)颇感振奋。任何人都可以自主设定IFTTT的各种“食谱”,并与他人分享,目前的食谱日均使用量为1500万个。

该公司还计划尽快推出第一个商业化项目,针对那些希望将不同账号与该服务打通的用户收取费用。例如,某公司的一名社交媒体经理,便可将多个Twitter账号与IFTTT打通,从而针对每个账号制作特定的“食谱”。

但最令蒂贝茨兄弟感到振奋的,还是该服务在物联网领域的潜力。飞利浦和SmartThings等公司都开始生产各种可以通过WiFi联网的产品,包括灯泡、门锁和烹饪器具——使得用户可以远程控制家中的一举一动。

有了IFTTT,当用户早晨起来离开家后,SmartThing的门便会在上午9点自动锁上。还可以使用另外一个基于时间的触发器,在每天早晨6点自动打开电灯,并启动咖啡壶。

“我们认为,物联网需要一套独立于任何具体设备的操作系统。”林登·蒂贝茨说,“我们现在就在为此打基础。”

虽然IFTTT的梦想是让所有公司都能通过他们的开放平台完美配合,但有些公司却借助封闭的互联网平台实现了不俗发展,要求用户必须购买同一家公司的产品。苹果就是最好的例子:该公司鼓励人们购买iPhone和iMac,并使用iCloud在线存储数据。

但IFTTT及其部分合作伙伴都在努力推广这一想法:使得设备之间的互联不仅能给消费者带来便利,也可以给企业带来好处。

“我们相信,平台每次都能胜利。”联网音箱、耳机和健康追踪设备开发商Jawbone发言人安德鲁·罗森塔尔(Andrew Rosenthal)说,“我们依靠IFTTT等平台合作伙伴来建设我们没有关注的最后一公里。”

有了这笔最新的资金,林登希望在未来6个月将员工总数增加一倍(目前为21人),并集中精力发展业务开发和设计部门。Norwest Venture合伙人约什·古德曼(Josh Goldman)也将加盟IFTTT董事会。


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